תולעת שאוכלת פלסטיק עשויה להיות הפיתרון לסיום הזיהום הפלסטי בעולם

התולעת הקטנה שאוכלת פלסטיק עשויה להיות הפיתרון לסיום הזיהום הפלסטי בעולם

שנה אחר שנה, מאות ומאות אלפי טונות של פלסטיק נזרקים ברחבי העולם ומסכנים את המערכות האקולוגיות של כדור הארץ שלנו. בארצות הברית, למשל, רק 10% מהפלסטיק המשמש משמש למחזור מדי שנה.

אולם כעת הכל יכול להשתנות, צוות מדענים מהאוניברסיטה הקליפורנית בסטנפורד, פרסם זה עתה מחקר שעשוי להיות הפיתרון לבעיה הגדולה של זבל פלסטי בעולם, בעתיד הלא רחוק.

חוקרים אלה גילו כי זחלי חיפושית קטנים המכונים תולעת הארוחה (Molitor Tenebrio) יכולים להאכיל מפוליסטירן מורחב, פלסטיק שאינו מתכלה. לטענת החוקרים, חרקים אלה יכולים להמיר מחצית מהקלקר שהם צורכים לפחמן דו חמצני והחצי השני לצואה כקטעים מפורקים. סוד הזחלים הללו הם חיידקים שיש להם במערכת העיכול שלהם, מה שנותן להם את היכולת לפרק פלסטיק.

צריכה זו של פלסטיק אינה משפיעה על בריאות הזחלים. מה שהופך אותם לנשק הרס רב עוצמה לפלסטיק.

על פי עורכי המחקר, זו הפעם הראשונה שמתקבלת עדות חותכת לשפלת חיידקים של פלסטיק במעי בעלי החיים.

כעת הם בוחנים כיצד לחלץ את החיידקים הללו ולהשתמש בהם ישירות בכדי להשמיד את הפלסטיק. הם גם מחפשים חרקים אחרים שיש להם יכולת זו, מכיוון שהם משוכנעים שחייבים להיות יותר.

החוקרים מקווים שגילוי זה עשוי להפוך לחלק ממערכת ניהול פסולת הפלסטיק ברחבי העולם בעתיד הקרוב.

תוצאות המחקר פורסמו בכתב העת Environmental Science and Technology.

מומלץ

מאפיינים, יתרונות ושימושים של חומץ תפוחים
אבוקדו: איך לשתול את בורו?
מאפיינים, יתרונות ושימושים של עלי דפנה