האירי הצעיר זוכה בפרס המדע של גוגל על ​​פיתוח שיטה לחילוץ מיקרו פלסטיקה מהאוקיינוסים

פיון פריירה זכה בפרס Google Science Fair (50 אלף יורו לפרויקט הטוב ביותר לצעירים בני 13-18) לפיתוח שיטה למגנטציה (והחלמה) של חלקיקי הפלסטיק . שיטה המסוגלת לשחזר 85% מהמיקרו-פלסטיקה.

מיקרו-פלסטיקה היא בין המזהמים השכיחים ביותר על פני כדור הארץ ומהווים סיכון סביר לבריאות האדם.

פיתוח שיטה חדשנית לטיפול בשפכים במיקרו-פלסטיקה הביא לכך שפיון פריירה, חובבת מדע אירית בת שמונה-עשרה, קיבלה את הפרס היוקרתי של Google Science Fair, הוענק ל -50,000 יורו ושמורה לטובה חידושים של בנים ובנות בגילאי 13-18.

המדען הצעיר ניצל את תהליך הקיטוב של נוזל הנתון לשדה מגנטי (מה שמכונה פרופרואיד) בכדי לתפוס עד 85% משברי הפלסטיק המיקרוסקופיים שקועים בתמיסה מימית. חידוש שנולד וגדל בתוך חומות ביתו של פיון, המתגורר באחת מעיירות החוף הנידחות ביותר באירלנד, בליידהובם במחוז קורק.

פיון ניצל את האינטואיציה של חוקר אחר, ארדן וורנר, פיזיקאי במעבדת המאיץ הלאומי של פרמי בשיקגו, מחבר מחקר בו טען אפשרות להשתמש באבקת מגנטיט, תחמוצת ברזל שנמצאת בטבע ולא מזיקה עבור דברים חיים, לניקוי מים מזוהמים על ידי נשפכות שמן.

התהליך שפותח על ידי וורנר מאפשר לשחזר כ- 98% מהשמן לאחר שהוא ממוגנט . פיון חשב להחיל את אותו העיקרון גם על מיקרו פלסטיקה, שכמו שמן, אינם מקוטבים ולכן הם נוטים להיות מעורבבים.

האירי הצעיר בדק את התיאוריה שלו על 10 מהסוגים הנפוצים ביותר של פלסטיקה (HDPE, אפוקסי, LDPE, ניילון, PET, פוליאסטר, PS, PP, PVC וגם על הסיבים הסינתטיים המיוצרים על ידי בדים לאחר מחזור של שטיפה): לאחר החדרת המיקרו-פלסטיקה (חלקיקים בקוטר פחות מ- 5 מ"מ) למים, הוא הוסיף תחילה תרכובת שומנית ואז את אבקת המגנטיט. לאחר שלקח את כתמי השמן הממוגנטים, פיונין ניתח את הדגימות באמצעות ספקטרומטר (תוצרת בית) ומיקרוסקופ דיגיטלי: המים "נוקו" בממוצע 87.6% - 1.1% מהמיקרו-פלסטיקה שהוספו בעבר.

חידוש שיכול להיות מיושם כמערכת סינון יעילה וחסכונית של שפכים מערים ומפעלים תעשייתיים: מיקרו פלסטיקה מהווה כיום אחת מבעיות הזיהום העיקריות של נהרות ואוקיאנוסים ואיום על בריאותם של בעלי חיים ובני אדם.

למרות שההשפעה שיכולה להיות לחלקיקי המיקרו-פלסטיים על בריאות האדם עדיין לא ידועה, מספר מחקרים הראו כי חומרים אלה הם יותר ויותר חלק מהתזונה שלנו. מחקר של ה- WWF בתחילת יוני, חישב כי כל צרכן יכול להבלע בממוצע 50,000 חלקיקי פלסטיק בשנה (רובם מכילים בקבוקי פלסטיק), המקבילה לכרטיס אשראי (5 גרם) בכל שבוע.

מומלץ

מאפיינים, יתרונות ושימושים של חומץ תפוחים
אבוקדו: איך לשתול את בורו?
מאפיינים, יתרונות ושימושים של עלי דפנה