שיחי עגבניות המייצרים שרידי דובדבן בפחות מ- 40 יום

כאשר משלבים שלוש מוטציות גנים ספציפיות ומתאימות נכון, מדענים יכולים להפוך צמחי עגבניות לשיחים צפופים במיוחד. עריכת גנים זו גורמת להם להתאגד כמו ענבים.

עגבניות יכולות להיות קצת בעיה. מהנטיות שלהם למזיקים וכלה בצורכי השמש הגדולים שלהם ועד הענפים הארוכים והקשים שלהם, לא תמיד קל לגדל ירקות טעימים אלה, במיוחד בחללים קטנים. כעת, באמצעות עריכת גנים, החוקרים פיתחו צמחי עגבניות הגדלים כמו שיח .

במשך מספר שנים ידענו שאנחנו יכולים לשנות גנים ספציפיים כדי לשלוט בפריחה ולהפוך את הצמחים לצפופים יותר. אבל לקח קצת זמן להבין כיצד לשלב את התכונות הללו לעגבנייה קטנה ועשירה.

זכרי ליפמן, ביולוג צמחים במעבדת קולד ספרינג הארבור במדינת ניו יורק.

ליפמן ועמיתיו פרסמו את תוצאותיהם בכתב העת Nature Biotechnology.

לכל הצמחים הפורחים יש מערכת אוניברסלית של גנים המקודדים את ההורמונים שאומרים לצמח להפסיק לגדל עלים ולהתחיל לייצר פרחים. בטבע שתי תקופות הגידול הללו מאוזנות למדי. אך מגדלי צמחים חקלאיים משקיעים הרבה יותר את שלב הגידול הווגטטיבי של הצמח, כאשר הוא מייצר עלים, מכיוון שכך הוא גדל.

זכרי ליפמן.

עם זאת, מכיוון שהפריחה היא זו שמייצרת פירות וזרעים, ליפמן ועמיתיו חקרו גם כיצד להאיץ את השלב הזה.

בעבודה זו הם מזהים את השלישי בסדרת גנים שצריך לשנות כדי לאפשר פריחה וגידול מהיר יותר של פרי. השתיים הראשונות, שכבר היו ידועות, שולטות ישירות בפריחה מהירה ובגידול של הפרי. אך השלישי, שאותו זיהו בעבודה זו, שולט למעשה על אורך הגבעול. בעזרת CRISPR-Cas 9 כדי "לכבות" את שלושת הגנים הללו, הם הצליחו לייצר שיחי עגבניות קטנים המייצרים זרי דובדבן בפחות מ- 40 יום .

האנושות בילתה את אלפי השנים האחרונות בשינוי גנטי של מיני יבולים על ידי העתקת התכונות החיוביות ביותר לאורך הדורות. שיפור מסוג זה פועל על ידי בחירת דגימות שיש בהן מוטציות שהופכות אותם לגידולים טובים יותר, לקבלת תשואות גבוהות יותר או גידול מהיר יותר . גידולים אלה אידיאליים לגידול בחוות מסורתיות.

אולם החוקרים חושבים שדרך החיים הנוכחית דורשת גידולים שיכולים לצמוח בסביבות חדשות וללבוש צורות חדשות. ומכיוון שצריך לחולל מהפכה בחקלאות אנושית על מנת להפחית את הפליטות ולהאכיל אוכלוסייה עולמית צומחת תוך הסתגלות להשפעות של שינויי אקלים, גידולים אלה צריכים להיות בשוק בקרוב, לא בטווח של כמה עשורים הנדרשים לפיתוחם בדרך המסורתית. שם נכנס עריכת גנים: מדענים יכולים להפעיל באופן מיידי מוטציות שיכולות לקחת עשרות שנים או יותר להופיע באופן טבעי.

הצוות כינה את הצמחים " עגבניות לחקלאות עירונית " מכיוון שהם חלק ממאמץ גדול יותר לשימוש בערים. על צמחים אלה להיות קומפקטיים ויעילים, והם חייבים להיות מסוגלים לגדול בחוות אנכיות. השיטה, לטענת החוקרים, "ניתנת לשחזור מאוד" בצמחים אחרים, אומר ליפמן, מכיוון שסט הגנים השולטים בפריחה הם אוניברסליים.

Original text


בקרוב נוכל גם לנו שיחי מלפפון וקיווי.

מה אתה חושב על סוג זה של מחקר?

מידע נוסף: www.nature.com

מומלץ

מאפיינים, יתרונות ושימושים של חומץ תפוחים
אבוקדו: איך לשתול את בורו?
מאפיינים, יתרונות ושימושים של עלי דפנה