קואלס הצהיר כי "נכחד פונקציונלי", רק 80,000 דגימות שורדות

הקואלה היא אחת החיות הסמליות ביותר ביבשת אוסטרליה. לרוע המזל, הוא נכחד מבחינה טכנית עקב שילוב של מספר גורמים.

זהו יונק נשק או כיס . ברגע שלנקבה יש את העגל, היא מניחה אותו בכיס שלה במשך שישה חודשים.

קואלות חיים במזרח אוסטרליה , שם שפע עצי אקליפטוס, עליהם הם ניזונים. חבר מבוגר יכול לצרוך עד קילוגרם של עלי אקליפטוס בכל לילה. אקליפטוס הוא רעיל לכמה מינים, אך בעלי חיים פיתחו חיידקים המאפשרים להם לפרק תרכובות רעילות.

הם סופגים רק 25% מהסיבים הנצרכים, שאר החומרים האורגניים מעשירים את רצפת היער. למעשה, לעיתים רחוקות הם עוזבים את העצים הללו, וטפריהם החדים ואצבעותיהם המנוגדות שומרים עליהם גבוה למעלה. הם לישון עד 18 שעות .

כשלא ישנים, קואלה ניזונה מעלי אקליפטוס, במיוחד בלילה. קואלות אינן שותות הרבה מים ומקבלות את מרבית הלחות שלהן מעלים אלה. הם אפילו מאחסנים חטיפים עליים בכיסי הלחיים שלהם .

הכחדתו של מין נחשבת כאשר אוכלוסייה נופלת מנקודה קריטית ומעמידה בסכנה את הדור הבא.

על פי מחקרים שבוצעו על ידי קרן קואלה האוסטרלית, ישנם באוסטרליה 80,000 קואלות , המהווה 1% מהאוכלוסייה שהייתה בה, כשמונה מיליון בעלי חיים. בין רוב הקואלות נצודו על פרוותם, בין 1890 ל -1927.

עם זאת, לאיחוד הבינלאומי לשימור הטבע (IUCN) יש אינדיקטורים אחרים. הם מעריכים כי נותרו בטבע בין מאה אלף לחמש מאות אלף אנשים בוגרים .

האוכלוסיות ירדו עד כדי כך שהמין כבר לא ממלא תפקיד משמעותי במערכת האקולוגית שלו. כשמדובר בהכחדה תפקודית, הכוונה לעובדה שלא ניתן לשחזר אותם בהצלחה בטבע כדי להחליף את האוכלוסייה הקיימת.

האיומים העיקריים על קואלות הם כלבים, מחלות, אובדן בתי גידול עקב התפתחות אנושית, כריתת עצי אקליפטוס, בצורת ואירועי מזג אוויר קיצוניים.

למרות שהקואלות מוגנות על פי חוק, 80% מאוכלוסייתן מתגוררות על אדמות בבעלות פרטית שבהן אין להם הגנה מועטה או חסרת כל.

האוסטרלים דואגים לשלומם של הקואלות ואינם רוצים לראות אותם מתים על הכבישים, ולכן הם דורשים מהממשלה לכבד אותם ולהגן על בית הגידול שלהם. היא מחויבת להקים תוכנית התאוששות לאומית מאז 2012, אך לא עשתה זאת בשש השנים האחרונות.

מידע נוסף: theconversation.com

מומלץ

מאפיינים, יתרונות ושימושים של חומץ תפוחים
אבוקדו: איך לשתול את בורו?
מאפיינים, יתרונות ושימושים של עלי דפנה