הכחדת צמחים מתרחשת בקצב מהיר פי 500 מאשר לפני המהפכה התעשייתית

מדענים גילו כי היו כמעט 600 הכחדות של צמחים במאתיים וחצי האחרונות, על פי מאמר חדש שפורסם בכתב העת Nature Ecology and Evolution.

571 הכחדות מוכחות של צמחים אבודים מאז 1753 כפולות ממספר בעלי החיים שאבדו באותה תקופה וכמעט פי ארבעה יותר צמחים שאבדו מכפי שהעריכו לאחרונה בוטנאים. חוקרים בגנים הבוטניים המלכותיים בבריטניה ובאוניברסיטת שטוקהולם ציינו גם כי מיני צמחים רבים נעלמו מבלי שאיש ידע עליהם, מה שהפך את מספר הכחדות האמיתי להרבה יותר גבוה.

גם שיעור ההכחדה - פי 500 עכשיו מאשר לפני המהפכה התעשייתית - די מדאיג, לפי הגרדיאן. הנתון הזה כנראה גם נמוך מהמציאות.

"המחקר הזה הוא הפעם הראשונה שיש לנו סקירה כללית על אילו צמחים כבר נכחדו, לאן הם נעלמו וכמה מהר זה קורה."

ד"ר אליס המפריס, אוניברסיטת שטוקהולם.

המחקר תיעד את כל הכחדות הצמחים הידועות בעולם, ומצא שרוב הצמחים האבודים היו באזורים הטרופיים ובאיים. החוקרים יצרו מפה המציגה את דרום אפריקה, אוסטרליה, ברזיל, הודו, מדגסקר והוואי כתמים חמים להכחדת צמחים, לפי נתוני The Guardian.

אז מה גורם לקצב ההכחדה המהיר של צמחים? האשם העיקרי הוא פעילות אנושית, כגון כריתת יערות לעץ והפיכת אדמות לשדות לחקלאות.

החוקרים מציינים כי הדו"ח שלהם מראה גם את הלקחים שניתן ללמוד כדי לעצור הכחדות עתידיות.

"צמחים תומכים בכל החיים על כדור הארץ. הם מספקים את החמצן שאנו נושמים ואת המזון שאנו אוכלים, בנוסף להיווצרות עמוד השדרה של המערכות האקולוגיות בעולם, כך שהכחדת הצמחים היא חדשות רעות עבור כל המינים. "

ד"ר אימר ניק לוגהאדה, הגנים הבוטניים המלכותיים של קיו.

החיים בכדור הארץ תלויים בצמחים כמקור חמצן ומזון. בנוסף, הכחדתו של צמח יכולה להוביל להשפעות מפלגות המאיימות לפגוע במינים אחרים התלויים בצמח למאכל או להטלת ביצים, כך מדווח ה- BBC.

"מיליוני מינים אחרים תלויים בצמחים להישרדותם, כולל בני אדם, ולכן הידיעה אילו צמחים אנו מאבדים ומאיפה הם מגיעים תתרום לתוכניות שימור שמכוונות גם לאורגניזמים אחרים."

ניק לוחאדה.פרח מיובש

החוקרים הדגישו צעדים לריסון הכחדת הצמחים, לרבות רישום כל הצמחים בעולם, שימור דגימות, מימון בוטנאים וחינוך ילדים להכיר צמחים מקומיים, על פי ה- BBC.

החקירה עוקבת אחר דיווחים מאכזבים אחרים שהדגישו את ההרס שאדם גרם. בחודש שעבר נכתב בדו"ח של האו"ם כי מיליון מתוך שמונה מיליון מיני צמחים ובעלי חיים בכדור הארץ נמצאים בסכנת הכחדה.

מומלץ

מאפיינים, יתרונות ושימושים של חומץ תפוחים
אבוקדו: איך לשתול את בורו?
מאפיינים, יתרונות ושימושים של עלי דפנה